Warga Armenia mengunjungi monumen peringatan perang Turki-Armenia. Foto: AFP
Warga Armenia mengunjungi monumen peringatan perang Turki-Armenia. Foto: AFP

Menilik Asal-usul Klaim Genosida Armenia

Internasional turki Armenia
Arpan Rahman • 01 November 2019 11:06
New York: Dewan Perwakilan Rakyat Amerika Serikat (DPR AS) mengakui genosida terhadap orang Armenia. Bagaimana sesungguhnya peristiwa kelam itu terjadi?
 
Berikut, tinjauan yang ditulis oleh John Kifner dari arsip surat kabar New York Times, seperti disitat Medcom.id, Jumat 1 November 2019:
 
Menjelang Perang Dunia I, ada dua juta orang Armenia di Kekaisaran Ottoman yang kekuasaannya mulai redup. Pada 1922, jumlah itu kurang dari 400.000. Yang lain -- sekitar 1,5 juta -- terbunuh dalam apa yang oleh sejarawan dianggap sebagai genosida.

Bagaimana tanggapan anda mengenai artikel ini?


Seperti dikatakan David Fromkin dalam sejarah Perang Dunia I yang dipuji secara luas dan setelahnya, "A Peace to End All Peace" ("Perdamaian untuk Mengakhiri Semua Damai"): "Perkosaan dan pemukulan adalah hal biasa. Mereka yang tidak terbunuh sekaligus didorong melintasi gunung dan gurun tanpa makanan, minuman atau tempat berlindung. Ratusan ribu orang Armenia akhirnya menyerah atau terbunuh. ”
 
Tokoh yang menemukan kata ‘genosida" -- Raphael Lemkin, seorang pengacara asal Polandia-Yahudi -- tergerak untuk menyelidiki upaya melenyapkan seluruh rakyat dengan kisah pembantaian orang-orang Armenia. Dia belum menciptakan kata itu sampai 1943, menerapkannya pada Jerman Nazi dan orang-orang Yahudi dalam sebuah buku yang diterbitkan setahun kemudian, "Axis Rule in Occupied Europe" ("Aturan Pasti di Eropa yang Diduduki")
 
Tetapi bagi orang-orang Turki, apa yang terjadi pada tahun 1915 adalah, hanya satu bagian lagi dari perang yang sangat kacau yang bermakna berakhirnya sebuah kerajaan yang dulunya sangat kuat. Mereka menolak kesimpulan para sejarawan dan istilah genosida, dengan mengatakan tidak ada rencana pembunuhan, tidak ada upaya sistematis untuk menghancurkan suatu bangsa. Memang, di Turki saat ini tetap merupakan kejahatan -- "menghina Turki" -- untuk bahkan mengangkat masalah apa yang terjadi pada orang-orang Armenia.
 
Di Amerika Serikat, komunitas Armenia yang kuat berpusat di Los Angeles telah menekan selama bertahun-tahun agar Kongres mengutuk genosida Armenia. Turki, yang memutuskan hubungan militer dengan Prancis atas tindakan serupa, telah bereaksi dengan ancaman kemarahan. Sebuah RUU tentang hal itu hampir disahkan pada musim gugur 2007, memperoleh mayoritas dari ko-sponsor dan memberikan suara komite. Tetapi pemerintahan Bush, yang mencatat bahwa Turki adalah sekutu yang kritis -- lebih dari 70 persen pasokan udara militer untuk Irak melalui pangkalan udara Incirlik di sana -- mendesak agar RUU itu ditarik, dan memang demikian yang terjadi.

Runtuhnya Kekaisaran Ottoman


Penguasa kekaisaran juga adalah khalifah, atau pemimpin komunitas Islam. Komunitas agama minoritas, seperti Armenia Kristen, diizinkan untuk mempertahankan struktur agama, sosial, dan hukum mereka, tetapi sering dikenakan pajak tambahan atau tindakan lain.
 
Sebagian besar terkonsentrasi di Anatolia timur, banyak dari mereka pedagang dan industrialis. Orang Armenia, kata sejarawan, tampak jauh lebih baik dalam banyak hal daripada tetangga Turki mereka, sebagian besar petani kecil atau pejabat dan tentara pemerintah yang dibayar rendah.
 
Pada pergantian abad ke-20, kekaisaran Ottoman yang dulu sangat gemilang malah runtuh ke tepi jurang kehancuran, diliputi oleh pemberontakan di antara kaum Kristen di utara -- petak wilayah luas yang hilang dalam Perang Balkan 1912-13 -- dan kelompok dari kedai kopi yang tidak puas di antara para intelektual nasionalis Arab di Damaskus dan di tempat lain.
 
Gerakan ‘Young Turk’ dari para perwira militer junior yang ambisius dan tidak puas merebut kekuasaan pada 1908, bertekad untuk memodernisasi, memperkuat, dan menjinakkan kekaisaran. Mereka dipimpin oleh apa yang menjadi triumvirat yang sangat kuat yang kadang-kadang disebut sebagai Tiga Pasha.
 
Pada Maret 1914, 'Young Turk' memasuki Perang Dunia I di pihak Jerman. Mereka menyerang ke timur, berharap merebut kota Baku dalam apa yang akan menjadi kampanye bencana melawan pasukan Rusia di Kaukus. Mereka dikalahkan dalam pertempuran di Sarikemish.
 
Orang-orang Armenia di daerah itu dipersalahkan karena berpihak pada Rusia dan kaum Young Turk memulai kampanye untuk menggambarkan orang-orang Armenia sebagai semacam kelompok sempalan yang bersimpati pada musuh, sebuah ancaman bagi negara. Memang, ada nasionalis Armenia yang bertindak sebagai gerilyawan dan bekerja sama dengan Rusia. Mereka sempat merebut kota Van pada musim semi 1915.
 
Armenia menandai 24 April 1915, ketika beberapa ratus intelektual Armenia diringkus, ditangkapi, dan kemudian dieksekusi sebagai permulaan genosida Armenia dan secara umum dikatakan telah diperpanjang hingga 1917. Namun, ada juga pembantaian orang-orang Armenia pada tahun 1894 , 1895, 1896, 1909, dan terulang antara 1920 dan 1923.
 
Pusat Studi Holocaust dan Genosida Universitas Minnesota telah mengumpulkan angka berdasarkan provinsi dan distrik yang menunjukkan ada 2.133.190 orang Armenia di kekaisaran pada tahun 1914 dan hanya sekitar 387.800 pada 1922.
 
Menulis pada seri awal pembantaian, New York Times menyarankan terdapat "kebijakan pemusnahan diarahkan terhadap orang-orang Kristen di Asia Kecil."

Melawan Armenia


Kaum 'Young Turk', yang menyebut diri mereka Komite Persatuan dan Kemajuan, meluncurkan serangkaian tindakan melawan orang Armenia, termasuk undang-undang yang memberi wewenang kepada militer dan pemerintah untuk mendeportasi siapa pun yang mereka rasakan adalah ancaman keamanan.
 
Undang-undang kemudian memungkinkan penyitaan properti Armenia yang ditinggalkan. Orang-orang Armenia diperintahkan menyerahkan senjata apa pun yang mereka miliki kepada pihak berwenang. Mereka yang ada di ketentaraan dilucuti dan dipindahkan ke batalion buruh di mana mereka dibunuh atau bekerja sampai mati.
 
Ada eksekusi ke kuburan massal, dan pawai kematian pria, wanita, dan anak-anak melintasi padang pasir Suriah ke kamp konsentrasi dengan banyak orang mati di sepanjang jalan kelelahan, kesakitan, dan kelaparan.
 
Banyak dari ini didokumentasikan dengan cukup baik pada saat itu oleh para diplomat Barat, misionaris, dan lainnya, menciptakan kemarahan besar pada masa perang terhadap Turki di Barat. Meskipun sekutunya, Jerman, bungkam di saat itu, pada tahun-tahun berikutnya dokumen-dokumen muncul dari para diplomat dan perwira militer Jerman yang menyatakan ngeri atas apa yang sedang terjadi.
 
Namun, beberapa sejarawan, meskipun mengakui kematian yang meluas, mengatakan apa yang terjadi secara teknis tidak sesuai dengan definisi genosida karena mereka tidak merasa ada bukti bahwa itu direncanakan dengan baik sebelumnya.
 
Surat kabar New York Times meliput masalah ini secara luas -- 145 artikel pada tahun 1915 saja dengan satu hitungan -- dengan berita utama seperti "Tuntutan ke Turki untuk Menghentikan Pembantaian." Times menggambarkan tindakan terhadap orang-orang Armenia sebagai "sistematis," "resmi, dan" diorganisir oleh pemerintah."
 
Duta Besar Amerika, Henry Morganthau Sr., juga blak-blakan. Dalam memoarnya, duta besar menulis: "Ketika pihak berwenang Turki memberikan perintah untuk deportasi ini, mereka hanya memberikan surat kematian kepada seluruh ras; mereka memahami hal ini dengan baik, dan dalam percakapan mereka dengan saya, mereka tidak berusaha menyembunyikan fakta tersebut."
 
Setelah penyerahan Kekaisaran Ottoman pada tahun 1918, Tiga Pasha melarikan diri ke Jerman, di mana mereka diberi perlindungan. Tetapi gerakan bawah tanah Armenia membentuk kelompok yang disebut Operasi Nemesis untuk memburu mereka.
 
Pada 15 Maret 1921, salah satu pasha ditembak mati di sebuah jalan di Berlin di siang hari bolong di depan para saksi. Pelaku pria bersenjata itu menyatakan kegilaan sementara yang diakibatkan oleh pembunuhan massal dan seorang juri hanya membutuhkan waktu sedikit lebih dari satu jam untuk membebaskannya. Itu adalah bukti pembelaan pada persidangan ini yang menarik minat Lemkin, pencipta istilah genosida.
 

(FJR)
FOLLOW US

Ikuti media sosial medcom.id dan dapatkan berbagai keuntungan

Dapatkan berita terbaru dari kami Ikuti langkah ini untuk mendapatkan notifikasi

unblock notif